Botín, el restaurante más antiguo del mundo.

Botín 1

En estas sencillas palabras se resume la filosofía de Botín:

“Lo que más nos importa es complacer al cliente. Si el público acepta la casa, sincera como es, cómoda, pero sin lujos y con el mejor género que se pueda ofrecer, para mí es bastante”

En Botín buscan, ante todo la satisfacción del cliente con todo lo que ello implica. Y para conseguir este objetivo nada mejor que ofrecer un buen servicio y una excelente cocina con una elaboración cuidada y la utilización de los mejores ingredientes para que nuestros platos tradicionales sigan estando siempre a gusto del cliente.

Botín 4

Corría el año 1561, cuando S.M. Felipe II decidió el traslado de la Corte a la ciudad de Madrid por razones de índole práctica: Madrid estaba en el centro, equidistante de los extremos peninsulares; su agua era buena y su clima agradable y sano. La llegada de la Corte a la entonces aun pequeña Villa de Madrid supuso para nuestra ciudad un crecimiento urbanístico espectacular y a la vez caótico. Precisamente para controlar este caos se creó la llamada Junta de Policía y Ornato, presidida por el arquitecto Francisco de Mora, aparejador de Juan de Herrera durante la construcción del Monasterio de El Escorial. Esta junta se encargó de alinear fachadas, suprimir desniveles abruptos y eliminar voladizos. Y es justamente en esta época, concretamente en 1590, cuando tenemos constancia de la existencia del edificio que hoy alberga Botín. Su propietario solicitó el Privilegio de exención de huéspedes, un impuesto que pagaban aquellos propietarios de un inmueble de más de una planta que no deseaban albergar en él a miembros de los cortejos reales que llegaban a Madrid y que no se hospedaban ni en Palacio ni en las casas de los nobles. Sigue leyendo

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Michelangelo Merisi “Il Caravaggio” en Madrid.

Son tres las pinturas de “Il Caravaggio” que podemos contemplar sin salir de la capital de España: Santa Catalina de Alejandría (c. 1598) en el Museo Thyssen-Bornemisza, David vencedor de Goliat (c.1600) en el Museo del Prado y Salomé con la cabeza del Bautista (1609) en el Palacio Real de Madrid. Hace unos años los admiradores y amantes de la obra de este singular y genial pintor, tuvimos la ocasión de disfrutar de dos de sus obras que visitaron el museo del Prado con motivo de la exposición El Hermitage en el Prado y de la visita de S.S. Benedicto XVI, con ocasión de las Jornadas de la Juventud. Estas obras fueron respectivamente, El Tañedor de laúd y El Descendimiento y aprovecharé este post para hablar también acerca de ellas.

Las otras dos pinturas de “Il Caravaggio” que se encuentran en España son San Juan Bautista (1598) Oleo sobre lienzo, 169 x 112 cm y San Jeronimo penitente (1605) Oleo sobre lienzo, 140,5 x 101,5 cm que se pueden contemplar en el Museo Catedralicio de la catedral de Santa María de Toledo y en el Museo de la Abadía de Montserrat respectivamente.

Respecto al San Jerónimo penitente, cabe destacar que durante el verano de 2006, la obra pudo verse en el Museo del Prado tras la restauración realizada por Elisa Mora, restauradora del museo a lo largo de más de 3 meses. Una limpieza en profundidad que permitió, gracias a las radiografías realizadas, comprobar como en un primer momento, el índice de la mano derecha de San Jerónimo estaba extendido, acariciando la barba. Caravaggio, finalmente lo modificó para dar mayor importancia a la piedra que el santo sostiene en la mano para golpearse el pecho, piedra que era prácticamente invisible antes de la limpieza del cuadro y ahora puede verse con claridad. Pintado en Roma en 1605, poco después de que Caravaggio cometiera el asesinato que lo obligó a huir de la ciudad, nos muestra al santo en actitud de meditación, delante de una calavera iluminada desde lo alto por una luz que, en Caravaggio simboliza la presencia de lo sobrenatural y lo divino: Dios es la luz. San Jerónimo, avejentado y cansado, muestra en esta obra su torso desnudo y su rostro absorto refleja la profunda meditación en que se encuentra sumido. Sigue leyendo

La ruta de la tortilla de patatas. En busca de la tortilla perfecta.

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¿Existe la tortilla de patatas perfecta? Cierra los ojos e imagina tu tortilla de patatas ideal. ¿Jugosa o más cuajada? ¿Con o sin cebolla? ¿Fina o gruesa? ¿Con la patata cortada en láminas o en pequeños trozos?

Conozco muy pocas personas a las que no les guste la tortilla de patatas, un plato barato y popular que en ocasiones llega a alcanzar la categoría de obra de arte culinaria. Hoy os propongo una ruta gastronómica con un único objetivo: la caza y captura de la mejor tortilla de patatas de la capital de España. Hoy toca hacer la ruta de la tortilla, y voy a intentar localizar los locales y restaurantes que mejor preparan esta clásica receta a base de huevos y patatas, con cebolla o sin ella. Unos ingredientes sencillos y económicos para un resultado especialmente sabroso. La tortilla de patatas es un plato imprescindible en la cocina española, y probablemente el más internacional de todos, porque aunque la paella sea lo que más  piden los extranjeros de visita en nuestro país, cuando tenemos amigos de fuera y queremos ofrecerles algo típico de nuestra gastronomía, seguro que acabamos preparando una deliciosa y jugosa tortilla de patatas. Sin embargo, pese a que muchos de nosotros presumimos de conocer todos y cada uno de los trucos, tanto de su receta como de su cocción, lo cierto es que no todas las tortillas de patatas son iguales y mucho menos saben igual, por eso además de las que preparan nuestra madre y nuestras abuelas, en Madrid hay una larga lista de bares, tabernas y restaurantes donde nuestra tortilla de patatas se ha visto elevada por méritos propios a la máxima categoría dentro de nuestra cocina tradicional. Sigue leyendo

El Museo Sorolla. La luz del Mediterráneo en Madrid.

El Museo Sorolla es una delicia, una auténtica maravilla. Este encantador museo madrileño, situado en el Paseo del General Martínez Campos, 37 nos permite conocer mil y un detalles acerca de la vida de este genio de la pintura, permitiéndonos al mismo tiempo conocer historias y anécdotas relacionadas con su figura, su feliz matrimonio con Clotilde García del Castillo, su vida familiar, sus hijos, sus amigos, sus comienzos, su orfandad con solo siete años de edad, su afición al arte siendo aún niño y su muerte en Cercedilla tras una larga y dolorosa enfermedad a los 60 años.

El Museo está situado en la que fuera residencia madrileña del artista valenciano. Se comenzó a construir en 1911, con el propósito de combinar la residencia familiar y el taller de trabajo. Tras su muerte en 1922, su viuda cedió el edificio al Estado español, con el propósito de que se creara un museo dedicado a Joaquín Sorolla, museo que finalmente se inauguró el 11 de junio de 1932, siendo su primer director el hijo del pintor, Joaquín Sorolla García.

Joaquín Sorolla y Bastida

Joaquín Sorolla y Bastida había nacido en Valencia en 1863. Estudió en Escuela de Bellas Artes de Valencia entre los años 1878 y 1881, comenzando a pintar al aire libre animado por uno de sus profesores, Gonzalo Salvá, y más tarde por el pintor Ignacio Pinazo. En 1884 obtiene el 2º premio en la Exposición Nacional de Bellas Artes y obtiene una pensión en Italia de la Diputación Provincial de Valencia. En 1885 viaja a Roma y París, donde entra en contacto con el naturalismo. De regreso a Roma, comienza a viajar por distintas ciudades italianas, tomando pequeñas notas de color. En 1887 se instala en Asís y allí empieza a hacer escenas de ambiente valenciano bajo la influencia de José Benlliure y Gil. Al regresar a España, se instaló en Madrid y vio cómo su fama y su prestigio aumentaban día a día.

Y aún dicen que el pescado es caro - Joaquín Sorolla y Bastida -

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La Casa del Milagro de la calle del Sacramento.

La Casa del Milagro ya no existe. Fue en su momento una más de las numerosas víctimas de la voraz e insaciable piqueta al servicio del Ayuntamiento de la Villa y Corte. La manzana donde se encontraba la Casa del Milagro, era la nº 183 de la Planimetría General de la Villa y estaba constituida por cuatro casas, ocupando una de ellas la mitad de la manzana.

De las tres casitas restantes se sabe que una de ellas, la más grande, perteneció a Don Bernardino de la Canal, que fue regidor de la Villa. Estaba situada entre la calle del Sacramento y las del Rollo, la del Duque de Nájera y la de Madrid, lugar donde, actualmente nos encontramos con una plaza bajo la cual hay un aparcamiento municipal. No se trataba de un edificio especialmente hermoso, no era un edificio ante el cual uno se detuviera para observar su arquitectura, pero si era parte de la historia y sobre todo de las leyendas de nuestro querido y maltratado Madrid.

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El Madrid del siglo XXI: Las 4 Torres

Cuatro Torres Business Area (CTBA) es un complejo empresarial formado por 4 rascacielos que ha transformado por completo el skyline madrileño. El proyecto tomó forma a principios del siglo XXI, cuando el Real Madrid Club de Fútbol, presidido por Florentino Pérez y acuciado por una deuda de grandes proporciones, llegó a un acuerdo con las diferentes administraciones locales para recalificar los terrenos de su ya anticuada Ciudad Deportiva. Las obras se iniciaron en 2004 y concluyeron en 2009.

Las 4 torres que forman el complejo empresarial son:

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Torre Cepsa: originalmente fue construida por encargo de la empresa petrolífera Repsol. Tiene un total de 45 plantas y una altura de 250 metros, lo que la convierte en el edificio más alto de España. Fue proyectada por Norman Foster, renombrado arquitecto inglés. La inicialmente llamada Torre Foster, fue terminada en 2009, y ha tenido muchos nombres, en función de sus sucesivos propietarios. Primero fue la Torre Repsol y esta petrolera fue el primer propietario del edificio. Sigue leyendo