El Teatro de La Zarzuela

“Por fin llego el deseado día de la inauguración del teatro que fue el 10 de octubre de 1856 a las 8 de la noche. Habíamos señalado el día por ser el del cumpleaños de S.M. la Reina Isabel II y aunque esta augusta Señora no pudo asistir por causa del besamanos y comida de corte, estuvo el teatro completamente lleno de la sociedad más culta y elegante de Madrid. Empezó la función con la Sinfonía de Carnicer, compuesta para El barbero de Sevilla de Rossini; al acordar la ejecución de esta sinfonía, tuvimos la idea de rendir tributo de admiración y recuerdo a nuestro maestro Carnicer, que tanto trabajó por la prosperidad del arte músico y que era entre los modernos el primero y principal compositor que se había dedicado a escribir ópera. La ejecución de esta sinfonía fue muy buena y si no alcanzo en esta noche sino pocos aplausos, fue debido a que el público se ocupaba más en recorrer y examinar el teatro, que en atender a lo que en él se ejecutaba”. (Memorias de Francisco Asenjo Barbieri)

Teatro de La Zarzuela (2)

Con estas palabras nos relata el maestro Barbieri la inauguración de este emblemático teatro madrileño. El Teatro de La Zarzuela situado en la calle Jovellanos, a espaldas del Congreso de los Diputados, fue posible gracias a la iniciativa de la Sociedad Lírico Española y su objetivo era el de disponer de un espacio propio en la capital de España para la lírica. Sus impulsores fueron los maestros Francisco Asenjo Barbieri, Rafael Calleja Gómez, Joaquín Gaztambide, Rafael Hernando y José Inzenga, entre otos insignes personajes de la cultura y la política españolas de la época. La financiación para la ejecución de las obras corrió a cargo del banquero Francisco de las Rivas. El proyecto fue encargado al arquitecto Jerónimo de Gándara (aunque serían posteriormente dirigidas por José María Guallart), tomando como modelo el “Teatro alla Scala” de Milán, por lo que se proyecto un edificio con interior en forma de herradura y tres alturas de palcos.

Interior del Teatro de La Zarzuela

Durante la segunda mitad del siglo XIX, el Teatro de La Zarzuela se convirtió por tanto, en el teatro madrileño donde se estrenaban las zarzuelas de los más significativos autores del momento. Pero la historía se vio dramáticamente interrumpida cuando el 6 de noviembre de 1909 el edificio fue prácticamente destruido por un pavoroso incendio. Se volvió a reconstruir rápidamente y en 1914 se pudo reinaugurar. Años más tarde, en 1956, el Teatro de La Zarzuela fue adquirido por la Sociedad General de Autores de España que procedió a su remodelación, utilizando en esta ocasión materiales menos inflamables. En esta no demasiado afortunada reforma, el teatro perdió buena parte de la fachada, así como de los ornamentos del interior. Sería unos años más tarde, en 1984, año en que pasó a ser propiedad del Estado y ante la falta de un teatro de la Opera digno de tal nombre en Madrid, cuando el Ministerio de Cultura amplió la oferta de actividades y de este modo el Teatro de La Zarzuela paso a ofrecer entre sus representaciones danza y flamenco.

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En 1994 el edificio fue declarado Monumento Nacional y en 1998 fue remodelado una vez más, recuperando en esta ocasión buena parte de su estructura y forma original y se recupera el cometido inicial para el que fue creado en el siglo pasado: un teatro dedicado a la lírica española. Esta nueva etapa se inauguró con la representación de “El chaleco blanco” de Chueca y “La Gran Vía” de Chueca y Valverde.

Escenario del Teatro de La Zarzuela

No olvidemos que este teatro es a día de hoy el representante por excelencia del legado musical de España, de modo que el Teatro de La Zarzuela ha intentado ser siempre fiel a su máxima de ser “Un teatro para un género… y un género para un Teatro”

Hasta aquí esta breve historia del primer y único teatro dedicado desde su inauguración, en un ya lejano año 1856, a la lírica española, la Zarzuela, que en el año 2006 cumplió sus primeros ciento cincuenta años de vida. Larga vida al Teatro de La Zarzuela y como no, a la Zarzuela, ese género lírico tan español y tan madrileño. Tan nuestro.

Teatro de La Zarzuela – C/Jovellanos, 4 – 28014 Madrid

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